hielo artico


Investigadores de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Harvard, han encontrado una explicación acerca del descubrimiento que tuvo lugar en 2011 en el Ártico, donde se observó una floración masiva de fitoplancton bajo el hielo marino.

Estos investigadores han descubierto que el adelgazamiento del hielo marino puede ser el responsable de estas floraciones y otras floraciones que se produzcan en el futuro, causando potencialmente una interrupción significativa en la cadena alimentaria del Ártico.

El fitoplancton sostiene toda la red alimentaria del Ártico, de forma que, cada verano, cuando el hielo del mar se retira, la luz del sol que golpea el agua abierta provoca una floración masiva del plancton. Esto atrae a los peces, que llaman a depredadores más grandes y proveen alimento a las comunidades indígenas que viven en el Ártico. El fitoplancton no debe ser capaz de crecer bajo el hielo porque el hielo refleja la mayor parte de la luz del sol de nuevo al espacio, bloqueando la posibilidad de que alcance el agua que hay por debajo.

Pero en las últimas décadas, el hielo del Ártico se ha vuelto más oscuro y más delgado debido al calentamiento de las temperaturas, permitiendo que más y más luz solar penetre al agua de abajo. Han ido aumentando las grandes y oscuras masas de agua en la superficie del hielo, conocidas como estanques de fusión, disminuyendo la reflectividad del hielo; además de que el hielo que permanece congelado es delgado y cada vez más fino.

El modelo matemático del equipo, una colaboración entre investigadores de SEAS, la Universidad de Oxford y la Universidad de Reading, en Reino Unido, encontró que mientras los estanques de fusión contribuyen a las condiciones favorables para las floraciones, el mayor culpable es el espesor del hielo.

Hace veinte años, sólo alrededor de entre el 3 y el 4 por ciento del hielo marino del Ártico era lo suficientemente delgado como para permitir que grandes colonias de plancton florecieran por debajo. Hoy en día, los investigadores han descubierto que casi el 30 por ciento del hielo que cubre el Océano Ártico permite esa floración por debajo del hielo en los meses de verano.

Los investigadores de este trabajo, cuyos detalles se describen en un artículo sobre el trabajo publicado en ‘Science Advances’, esperan que su modelo sea útil para planificar futuras expediciones para observar estas floraciones y medir el impacto que este cambio tendrá en los ecosistemas.

Manchego de nacimiento y madrileño de adopción. Redactor en Universo Digital Noticias. Licenciado en Filología Hispánica en 2009. Apasionado de la comunicación y las relaciones públicas. Desde hace dos años involucrado en diversos proyectos de transformación digital en el mundo empresarial y en el sector educativo. Me gusta el deporte y practicar senderismo en mi tiempo libre.

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